Introduction

Par delà la thématique religieuse, ce thème plastique de l’Annonciation représente un vrai défi pour les imagiers : Comment représenter une divinité absolue, donc ce qui en soi échappe à la représentation ?

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Face à un même problème, les solutions des artistes sont multiples du IIIe au XXIe siècle. Pour les Européens de culture catholique, l’Annonciation fait partie du paysage visuel et de l’univers spirituel. Mais chaque canton culturel ne voit pas comment les autres interprètent ce motif de la salutation angélique à Marie.

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Chez les Chrétiens d’Orient, l’Annonciation connaît plusieurs versions, d’esprits différents (au puits, au rouet ou à la quenouille, au livre).

Pour les Chrétiens d’Occident, elle donne lieu à d’autres versions encore, avec une prolifération progressive des personnages et des symboles. Les Mahométans en reconnaissent la valeur tout en la limitant, présentant d’autres solutions plastiques en accord avec leur dogme. Les laïcs, les agnostiques et les athées en présentent des versions strictement humanistes, sceptiques, voire iconoclastes dans un processus de démystification.

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L’Annonciation est ainsi le catéchisme en images d’un univers enchanté, mais aussi une affabulation dénoncée par des esprits réfractaires pour une humanité désenchantée.

Nous avons donc opté pour un site multiculturel. D’où des comparaisons qui mettent en valeur les acceptations ou les refus des uns et des autres.

Et ainsi avoir une meilleure intelligence des codes dogmatiques ou plastiques qui président à l’élaboration de cette rencontre, de cette dramaturgie, ou être averti des résistances qui veulent mettre en pièces de tels codes.

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Nous ne pouvions pas tout montrer, tout analyser. Sur cette même conception de Jésus, il y a même une Annonciation à Joseph, très peu traitée par les imagiers. Nous avons fait des choix.

Nous centrer sur les variations les plus caractéristiques pour exposer comment fonctionne une Annonciation : comprendre son sens et son contexte, décrypter ses symboles, mais aussi entrer dans l’esprit des artistes pour apprécier leur riche inventivité.

Ce n’est donc pas un site d’histoire de l’art ni un catéchisme en images, mais un modeste guide pour apprendre à voir.

Décourvir l'annonciation